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Tres cupos y nueve nombres: qué es lo que resta definir en la lista de Sampaoli

El DT regresó de la gira por Europa con veinte casilleros resueltos y en estos días afinará el lápiz para completar la lista. Más allá de la protocolar nómina de 35 futbolistas que la FIFA exige presentar un mes antes de la Copa del Mundo.

En el arco cambió el escenario, entre Franco Armani y Nahuel Guzmán se abrió un duelo muy puntual. En el medio, el triángulo Enzo Pérez, Matías Kranevitter y Guido Pizarro anima la discusión. Y arriba, Sampaoli busca acertar entre el desequilibrio individual que le ofrecen Diego Perotti, Ricardo Centurión y Alejandro ‘Papu’ Gómez en el uno contra uno.

En la posición de extremo aparecen los principales matices. Todos tienen algo y ninguno completa totalmente la ficha. Perotti y sus frecuentes lesiones en Roma, ‘Papu’ Gómez no repitió en Atalanta una temporada como la 2016/17, a Maxi Meza lo impulsa más un espíritu de volante que de delantero. y Centurión, un atrevido de los que atrapan a Sampaoli. Un rupturista, un ‘intruso’ en un plantel de bajo perfil que se conoce hace más de una década. Podría entenderse como una jugada arriesgada…, pero día a día crecen las acciones del delantero de Racing. Sampaoli siempre sintió debilidad por él. Tanto que hoy, ese ticket a Rusia se presenta como una cerrada carrera entre Centurión y Perotti.

En las anotaciones de Sampaoli hay 20 apellidos con resaltador. Arqueros: Sergio Romero y Wilfredo Caballero. Defensores: Gabriel Mercado, Federico Fazio, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico, Marcos Rojo, Javier Mascherano y Marcos Acuña. Volantes: Manuel Lanzini, Eduardo Salvio, Lucas Biglia, Giovani Lo Celso, Éver Banega y Ángel Di María. Delanteros: Cristian Pavón, Paulo Dybala, Lionel Messi, Sergio Agüero y Gonzalo Higuaín.

La gira por Europa le entregó varias certezas a Sampaoli. Las entrevistas con Ramiro Funes Mori, Lamela y el sorpresivo Rodrigo Battaglia sirvieron para comprobar la predisposición de los futbolistas. La cercanía del Mundial los anima. Especialmente al mellizo Funes Mori, con contagiosa desesperación por aterrizar en Rusia. Pero la realidad indica que, en el mejor escenario, ninguno pasará de integrar la lista de 35 que se conocerá el próximo lunes 14 de mayo.

Mientras a Icardi, Sampaoli eligió demostrarle con imágenes por qué entiende que no ha logrado las convenientes asociaciones futbolísticas con el resto de sus compañeros como para integrar el plantel definitivo, a Mascherano, por teléfono, le entregó certezas y le explicó todos los pasos logísticos que desde ahora dará la selección. El técnico, también, después de algunas idas y vueltas, definió que el volante central de Hebei Fortune… en la selección volverá a ser una opción como zaguero. Opción, sí, partirá como suplente.

Después del susto, Lucas Biglia por estos días tranquiliza a Sampaoli. Evoluciona muy bien de la fractura de las vértebras lumbares 1 y 2. Primero corrió en la cinta acuática; luego, en la cinta convencional, y ya lo hizo también en el campo. Incluso, maneja su automóvil, otro buen indicio porque la zona prácticamente no le duele.

Su entrenador en Milan, Gennaro Gattuso, no se ahorró elogios: “Necesitamos más jugadores como Biglia. Es un chico tranquilo pero trabajador, de los que aprietan los dientes. Lo está dando todo para estar disponible para la final de Copa Italia, pero es muy difícil”. Se trataría de un milagro: el volante se lesionó el 22 de abril, y la definición de la Copa será pasado mañana, contra Juventus. Desde el círculo del futbolista le confiaron que, en los cálculos, Biglia lleva entre cinco y seis días de adelanto con respecto a los plazos originales. Pero igual, el cuerpo técnico será muy cauteloso. A 38 días del Mundial, los próximos pasos de la selección solo admiten certezas.

Con la Copa América 2019 en el horizonte

El contrato de Sampaoli con la AFA se extiende hasta el Mundial de Qatar 2022, con una cláusula de revisión para ambas partes en 2019, al término de la Copa América que se jugará en Brasil. En los últimos días se confirmó que en ese certamen intervendrán 12 seleccionados. Los diez de la Conmebol, más dos invitados, Japón y Qatar, ambos países pertenecientes a la Confederación Asiática de Fútbol. Para los japoneses se tratará de la cuarta participación (1999, 2011 y 2015) en la Copa América, mientras que para Qatar, anfitrión del Mundial 2022, será su presentación.

Fuente: La Nacional

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